Film Maledetti

Il Cinema è funestato da eventi drammatici.
Film perseguitati dalla malasorte. Accompagnati da una scia di sciagure durante la lavorazione o dopo l’uscita nelle sale. Vittime di episodi che hanno portato il lutto tra gli addetti ai lavori.  Il “Batman-Cavaliere Oscuro” di Chris Nolan con la tragica fine di Heath Ledger, “il Corvo” e la sua star Brandon Lee, la strage compiuta in casa di Roman Polanski, “diretta del reverendo” Charles Manson, successiva al diabolico “Rosemary’s Baby”. Tutti quei film che sono stati luogo di incidente, alcuni mortali, tra gli attori e i membri della troupe, si portano dietro la fama di essere “maledetti”. 

Per alcuni si tratta di vere fatalità.
“Il Corvo” di Alex Proyas, altro non è, che un tragico incidente sul set. Il fatto di cronaca legato a “Rosemary’s Baby” è dovuto ad un pazzo maniaco; di Heath Legder, brillante attore dalla mente travagliata, l’unica nota vagamente inquietante, rimane la frase attribuita a Jack Nicholson poco dopo il decesso

“Quando seppi che Heath era stato scelto per la parte di Joker, lo chiamai e gli dissi di stare molto attento…”.

“Maledetto” è considerato anche uno degli episodi di “Ai Confini della Realtà”, teatro di una delle più grandi disgrazie mai accadute all’interno di un set cinematografico. Il povero Vic Morrow, mori’ tragicamente assieme a due comparse durante le riprese, dilaniato dalle pale di un elicottero fuori controllo (cosa che ha causato non poche beghe legali per John Landis, regista dell’episodio in questione).

Oltretutto va valutata l’altra faccia della medaglia.  “Il Presagio” di Richard Donner ha fama di essere “maledetto”. L’aereo dove viaggiava Gregory Peck fu colpito da un fulmine; lo specialista degli effetti speciali, John Richardson, fu anch’egli vittima di un incidente. Maledizione non valida per tutti a quanto sembra; Jerry Goldsmith ha vinto il premio come miglior colonna sonora, Harvey Stephens un Golden Globe come miglior debutto e Billie Whitelaw un premio Bafta; il secondo è attualmente un signore di 47 anni, il primo e il terzo sono deceduti 30 anni dopo.

Nati sotto una cattiva stella

“LeggendeUrbane” pone la sua attenzione su quelle opere cinematografiche, che hanno visto il susseguirsi di una catena di eventi, che ha portato alla morte più di un protagonista o più di uno tra gli addetti ai lavori.  Alcune pellicole sembrano trascinarsi dietro, una sorta di “maledizione” che grava sull’opera.

L’ Esorcista di William Friedkin, fu effettivamente al centro di svariate sventure, tanto da richiedere l’intervento di un esorcista vero. Si sono registrati tra i quattro e i nove casi di decessi accidentali legati al cast e alla troupe tra cui l’attore Jack MacGowran (che nel film interpreta Burke), scomparso poche settimane dopo le riprese. In Gioventù Bruciata di Nicholas Ray, ben quattro dei principali interpreti ha trovato la morte in modo drammatico. Di Nick Adams non sono mai state chiarite le cause del decesso; fu trovato morto nella sua abitazione probabilmente a causa di un’eccessiva dose di stupefacenti. Sal Mineo è drammaticamente deceduto sotto la lama di un coltello, per un’aggressione subita mentre tornava a casa. Triste destino per i due bellissimi protagonisti: avvolta nel mistero è la morte della splendida Natalie Wood tragicamente scomparsa nel 1981, annegata al largo dell’isola di Santa Catalina; uno schianto, un incidente automobilistico si portò via il divo James Dean. Anche uno dei più grandi film sul ballo di tutti i tempi, Dirty Dancing, è accompagnato da una fama sinistra; Max Cantor, Jerry Orbach e il grande Patrick Swayze non ci sono più e la casa di produzione Vestron Video falli’ miseramente e cadde in bancarotta.

La trilogia di Poltergeist rappresenta un caso emblema; da molti considerato il film “maledetto” per eccellenza. Ha visto la dipartita di ben quattro tra i suoi protagonisti principali tra cui Dominique Dunne, morta a causa della violenza dell’ex fidanzato e la giovanissima Heather O’Rourke (la piccola protagonista Carol Anne) deceduta a causa di problemi di salute appena dodicenne.
A Poltergeist è legato anche un aneddoto. Leggenda racconta infatti che la malasorte gravata sul film era dovuta ad una profanazione: il set infatti sarebbe sorto su un antico cimitero indiano.

Trilogia di Poltergeist a parte, non ci sono molte spiegazioni per altri lungometraggi se non imputare il tutto al fato. Non sappiamo di iatture. Quello che sappiamo sono solo credenze popolari ; “Leggende Urbane” diffuse dal passaparola.
Probabilmente solo film nati sotto una cattiva stella.

Il Mago di OZ

Brutte storie si raccontano sul “Mago di Oz”, il grande film del 1939, diretto di Victor Fleming e interpretato da una giovanissima Judy Garland, funestato da incidenti e assurdi problemi di gestazione. Dall’aver cambiato continuamente regista e sceneggiatore fino a incidenti che hanno bloccato più volte le riprese. Buddy Ebsen, l’originale Uomo di Latta, dovette abbandonare la parte a causa di una grave reazione allergica all’alluminio usato per il suo costume; Jack Haley, che lo sostitui’ ebbe un’infezione agli occhi a causa del trucco. Margaret Hamilton, l’attrice che interpretava la Strega dell’Ovest rimase gravemente ustionata durante le riprese. Una sua controfigura mori’ in un incendio mentre girava una scena.  La “maledizione” colpi’ anche il povero cagnolino che interpretava Toto. Un attore lo calpestò accidentalmente rompendogli una gamba.

Ma l’aneddoto più macabro, e’ il misterioso episodio legato alla leggenda metropolitana, che da anni lo accompagna. All’epoca del film, si sta parlando di anni ’30, i lavoratori avevavano molti meno diritti e le loro condizioni spesso rasentavano lo schiavismo. Questo valeva anche per alcune produzioni cinematografiche. Leggenda racconta che uno degli attori nani chiamato ad interpretare i personaggi dei Mastichini, vittima di gravi problemi personali e a causa di pesanti torti subiti durante la lavorazione, per ritorsione contro la produzione, si sia suicidato impiccandosi sul set durante le riprese. La casa di produzione, la Metro-Goldwyn Mayer,  temendo lo scandalo e ripercussioni negative all’uscita del film, avrebbe tenuto nascosta la notizia. L’impiccagione è però ancora ben visibile sullo sfondo di una scena, restaurata in seguito in fase di montaggio, coperta con la figura di un grosso uccello che apre le ali. Il tutto è testimoniato dalla reazione dell’attore che interpeta lo spaventapasseri, quando alla vista del corpo, ha per un attimo un mancamento. Di seguito, alcuni video che mostrano la scena, prima e dopo il montaggio finale. Si nota effettivamente una sagoma non ben delineata, diversa dall’immagine dell’uccello che la produzione volle far credere.

Il video seguente è tratto dal canale YouTube di Tabù Tv

Di seguito due fermo-immagini dell’episodio, passato alla storia con il nome di “The Hanging Munchkin”.

nano-impiccato
I due fermo-immagini incriminati della pellicola del Mago di OZ. In alto la presunta scena del nano impiccatosi durante le riprese, in basso la scena restaurata in fase di montaggio dove si vede un grosso uccello che dispiega le ali.  Secondo la Leggenda, la casa di produzione avrebbe occultato la notizia, per evitare ripercussioni negative.

L’incomparabile Atuk

Per ultimo lasciamo a voi quello che forse rappresenta il caso più inquietante; quello legato alla sceneggiatura di “Atuk”.
“Atuk” è un film che non ha mai visto la luce.
Di lui rimane la sceneggiatura basata sul romanzo “L’incomparabile Atuk” di Mordecai Richler del 1963.  La trama del romanzo ruota attorno alle vicende di un inuit canadese, dalla indole tenace e testarda, trasferitosi nella città di Toronto, vittima di situazioni tra il comico e il grottesco, principalmente dovute alle profonde differenze socio-culturali esistenti tra la sua comunità d’origine ed il Canada industrializzato.
Quelli avvenuti di seguito sono i fatti.
John Beluschi lesse la sceneggiatura e si dichiarò entusiasta del film; venne trovato morto poco dopo. La parte fu quindi offerta a Sam Kinison; fece in tempo a girare una scena, mori’ poco dopo in un incidente stradale.  Dopo Kinison la parte fu offerta a John Candy; dopo aver letto la sceneggiatura mori’ per un attacco cardiaco; aveva 43 anni. Alcuni mesi dopo la morte di John Candy, Michael O’Donoghue morì improvvisamente di una emorragia cerebrale. Si mormora avesse letto la sceneggiatura insieme a John Candy.
Hollywood riproponeva con forza il ruolo di Atuk.
Lo propose a Chris Farley. Chris era interessato e accettò; morì poco dopo di overdose. Aveva 33 anni.
Il comico Phil Hartman, un amico di Farley, era interessato ad un ruolo nel film. Voleva accettare la parte. Anche lui è morto improvvisamente poco dopo, assassinato dalla moglie.
Dopo sei morti, Hollywood decise di porre fine al progetto “Atuk” e con la fama sinistra che si porta dietro, viene deciso che probabilmente non sarà mai realizzato nessun film.

Atuk
a sinistra la copertina del romanzo satirico “L’incomparabile Atuk” dello scrittore canadese Mordecai Richler; a destra, in senso orario, Chris Farley, John Beluschi, Sam Kinison e John Candy, “vittime” di quella chiamata “la Maledizione di Atuk”

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